Tal vez nunca sea buen momento para ser adolescente, pero 2020 ciertamente debe acercarse al nirvana mediático con el que los niños de los años 90 solo podían soñar.

En un momento en que tantos ritos de iniciación (bailes y fiestas, deportes de equipo y ceremonias sociales) han sido arrebatados repentinamente de innumerables estudiantes en todo el mundo, es casi imposible decir cuándo comenzará algo como la normalidad.

“Cómo construir una niña” está adaptada por la ensayista británica Caitlin Moran de su novela semi-autobiográfica del mismo nombre, y Coky Giedroyc la ha dirigido con ligereza y toques de realismo mágico. Un panteón de talento cómico aparece en una inesperada galería de cameos, y la película se vuelve cada vez más animada a medida que la personaje principal adopta trajes cada vez más extravagantes, aparentemente arrojados de los restos de la era Victoriana y las plumas de los ponis de circo retirados. Su creciente confianza como escritora coincide con un creciente interés en el sexo: se enamora de una estrella de rock que entrevista y se embarca en una aventura desacertada con un colega.

Beanie Feldstein interpreta a Johanna Morrigan, una estudiante de secundaria británica de 16 años que vive con su familia de clase trabajadora afablemente caótica en Wolverhampton en la década de los 1990s. Fantaseando con el romance, el escape y la grandeza literaria, adora el altar de Sylvia Plath, Jo March y las hermanas Bronte, cuyas imágenes adornan la pared de su habitación. Rebosante de potencial frustrado y un sentido infatigable de su propia grandeza futura, Johanna termina buscando un trabajo en una revista de música londinense de moda, basada en la edición de la vida real “NME”, que eventualmente adquiere la personalidad de una “pirata sexual”. Como periodista de rock, debe aprender en el trabajo: puede citar a Ulises, pero no puede citar a los Stones.

Cuando Johanna se reinventa como la supercool periodista Dolly Wilde tiene que lidiar con los repugnantes sexistas en el negocio del periodismo, y maneja todo yendo al lado oscuro del cinismo y el lucrativo gruñido, para consternación de su familia. Paddy Considine tiene una excelente actuación como su padre tranquilo, añorando conmovedoramente que su talento como músico de jazz sea reconocido y esperando que su hija periodista le obtenga el reconocimiento que anhela.

Está claro que el director tiene un sentido real de las emociones de gran tamaño de la adolescencia, hasta el punto de que a menudo lo canaliza literalmente en una especie de realismo mágico excéntrico. Ver las fotos colgadas en la pared de Johanna cobran vida periódicamente parece una excusa para guiños de cameos amigos de celebridades (Lily Allen como Elizabeth Taylor, Jameela Jamil como Cleopatra) a menudo, la melancolía simplemente se registra como latigazo cervical.

Con los recursos literarios de una novela moderna, cada personaje de esta película vomita poesía hecha tanto para una joven como para el escritor autoeditado. La comedia que Feldstein y los cineastas encuentran en los intentos a menudo desastrosos de Johanna de convertirse en ella misma mantiene a flote la película; lo que la mantiene atado a la realidad es el drama universal de una joven que encuentra su voz sin perder su alma.

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